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第390章

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第391章
  
  月羌国并不靠近古河道。
  
  上了古河道后,还要走一段路才能见到月羌国。
  
  古河道枯竭后,从雪山上融化流下的雪水,改道汇入了地下暗河,月羌国地下就有一条地下河支流。
  
  沙漠老人们都相信一个传说,在无边无际的沙漠底下同样也有着一片无边无际的海洋,那是几千年上万年的雪山融化雪水都流进了地下河里,越汇越多。但是没人找到过地下河入口在哪里,那是神灵用来保护沙漠动物的另一个特殊世界。
  
  就在骆驼队要进城时,碰到了一个麻烦,月羌国居然封城了不让人进,晋安专心在队伍里等待,约摸一刻钟后,前去跟守城士兵交涉的大胡子脸色沉重走回来了,带回来一个很不好的消息。
  
  “最近沙漠上的确发生了很多大事,沙漠上出现了很多魔鬼,沙漠上很多国家开始颁布法令,晚上封城,禁止人进出,我们今晚只能在城外过一夜了。”
  
  “还好我用一粒金子贿赂守城士兵,允许我们在城门下休息一晚,在那里我们的安全可以得到保障。”
  
  听到沙漠上多了很多魔鬼,骆驼队里顿时议论纷纷,恐慌情绪快速传染。
  
  如果不是大胡子还带来一个好消息,估计连续赶路三天,现在又累又困,又饿又渴又身心俱疲的骆驼队里,会有不少人精神崩溃。
  
  虽然无法进城,但是能在城门下休息,对于最坏的结果来说,已经算是一个好消息了。
  
  城门上有火炬照耀,城门下也有火堆熊熊燃烧,还有城墙上的守夜士兵,都能带来很大心理安全感。
  
  这一夜虽然睡得不踏实,但每个人都多多少少补了些觉,补充了些体力。
  
  第二天。
  
  早上第一缕太阳从东方地平线升起,映红了天空,映红了水花波纹状的沙漠和几棵虬结如龙的胡杨树,一座被丈高不规则土墙围起来的土城,披着红日朝霞,徐徐打开城门。
  
  一夜没睡的晋安,他这时候才惊讶发现,在月羌城外,撒着一圈白色结晶粉末,在初升朝霞下闪闪发亮。
  
  他还没来得及细看那些白色结晶粉末是什么,大胡子的催促喊声打断了他的思绪,大胡子喊醒大家,收拾好帐篷、毯子、骆驼,准备进城了。
  
  月羌国算是晋安在沙漠上见过的第二座西域城市,他对这些有塔、有古堡的黄土城池依旧表现出很浓厚兴趣,在排队进城时他发现守城门的不止有士兵,还有一名萨满负责排查骆驼队里有没有混进来魔鬼。
  
  道士和萨满出现在同一地点,还真是别有一番异域风情。
  
  大胡子在前头负责跟月羌国的守城士兵交涉,晋安和克热木大叔走在一起,克热木大叔似是看出了晋安对萨满的感兴趣,于是压低声音解释道:“那是‘赫克买提’萨满,表示智者的意思,这位萨满在驱赶魔鬼方面,在沙漠上有些名气……”
  
  “应该是最近沙漠不太平,所以月羌国王室请来赫可买提萨满保护月羌国的。”
  
  “想不到月羌国王室没有自私的让赫克买提萨满贴身保护王室,反而是把在沙漠上有些名气的赫克买提萨满用来镇守城门,这月羌国王室算是少有为子民安危着想的明主。”
  
  克热木对月羌国王室推崇很高。
  
  甚至口吻里还带着点羡慕。
  
  好像他所在的国家子民不如月羌国子民那么幸福。
  
  “克热木大叔,那萨满的脖子上怎么戴了只动物爪子?那是熊爪还是虎爪干尸?”晋安注意到萨满挂在胸前的一只干巴巴爪子,惊奇问道。
  
  克热木大叔笑答道:“那是熊爪,萨满信奉熊爪是通灵法器,能辟邪和召唤灵魂。”
  
  晋安若有所思的点点头,心里一琢磨,这就像是道士做法事时常用到的招魂铃、桃木剑法器一样。
  
  这时候,大胡子已经交涉完走回来,他告知大家,等下每人要交一笔盐税,水税,进城税,一共要交三笔税,让各家商队按照人头提前准备好钱袋子。
  
  克热木大叔皱眉说道:“以前只用交水税和进城税,怎么这次还要额外再交一笔盐税?”
  
  克热木大叔以常人听不到的声音,嘀咕了句苛捐杂税来表达不满。
  
  大胡子苦笑道:“最近沙漠上不太平,盐税都交到那里去了。”
  
  他抬手一指在城外撒了一圈的雪白结晶粉末,那些居然全是白盐。
  
  晋安怔神了下。
  
  好家伙,他一开始的确是没往盐巴上去想。
  
  因为这个年代盐巴很贵,要不然也不会有那么多人冒着菜市口砍头的危险,走私私盐了。
  
  因为利润高啊。
  
  所以他一开始没往盐巴上去想。
  
  不过,想到高原地区不缺死水盐湖,盐湖岸边沉淀着几千年攒下的雪花花白盐;而且高原地区的气候也很利于晒盐;再加上沙漠里地广人稀,对盐的需求量没康定国那么高…所以月羌国这么铺张浪费盐巴,他很快就释然了。
  
  只是,他有些好奇,莫非在西域沙漠,盐巴也能用来驱邪?
  
  面对晋安问题,大胡子和克热木大叔都是哈哈一笑,克热木大叔笑着解答道:“沙漠里的盐巴,就跟康定国的糯米一样,能用来驱赶魔鬼,防止魔鬼进入城池。”
  
  啧啧,晋安对西域之行的各种稀奇古怪见闻,又一次大开眼界。
  
  在过城门的时候,还发生了另一个小插曲,每个人通过城门时,都要按照萨满的要求,脱掉鞋子赤脚踩着盐巴走进去,说是魔鬼怕盐,如果有魔鬼混在骆驼队里这样能让魔鬼原形毕露。
  
  反正是入乡随俗,晋安带着新奇感,别人怎么说他都一律照办。
  
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